InfoNu.nl > Eten en Drinken > Producten > Hoe weet ik of een watermeloen rijp is?

Hoe weet ik of een watermeloen rijp is?

Hoe weet ik of een watermeloen rijp is? Watermeloen is een heerlijke meloensoort voor de zomer. Zoet, sappig en perfect voor bij de BBQ. Je kunt watermeloenen bij de gewone supermarkt krijgen, klein, groot, met pit, zonder pit en in voorgesneden schijven. Het lastige aan de watermeloen is dat je aan de buitenkant niet goed kunt zien of deze rijp is of niet. Ook kun je, zoals bij een galiameloen, niet ruiken of deze klaar is om gegeten te worden. Je kunt er ook niet in knijpen zoals bij een peer. Hoe weet je dan of een watermeloen rijp is?

De geschiedenis van de watermeloen

De watermeloen groeit aan een eenjarige kruipplant. De lange stengels kunnen tot drie meter lang worden en woekeren over de grond. De bloemen van de watermeloen zijn wit of geel. In Noordwest-Afrika, waar de watermeloen zijn oorsprong heeft, vind je de grootste variëteit aan watermeloenen. Hier is ook de wilde voorloper van de watermeloen te vinden: de zogenaamde Citrullus colocynthis. De vrucht van deze plant is stukken kleiner dan de watermeloen, ongeveer het formaat van een galiameloen. De Citrullus colocynthis wordt vooral gebruikt als medicijn. De vruchten van deze plant, die ook wel bitterappel of bitterkomkommer worden genoemd, zijn - de naam zegt het al - erg bitter. De vruchten worden al eeuwen, en nog steeds, gebruikt om hun medicinale werking. Het vruchtvlees zou onder andere gifstoffen en vocht afdrijven en abortus opwekken.

De zoete, eetbare watermeloen zoals wij die kennen wordt al verbouwd sinds 2000 voor Christus, in Egypte. Dat is bekend omdat zaden van watermeloensoorten zijn gevonden in de graftombe van farao Toetanchamon, die leefde in het tweede millennium voor Christus. De Moren introduceerden de watermeloen vervolgens in Europa; ze namen het fruit mee naar Spanje. Sporen wijzen er op dat rond het jaar 1000 watermeloen werden geteeld in Córboda. In 1600 was de vrucht reeds wijdverspreid en verscheen de naam in botanische boeken. In de 17de eeuw, toen tuinieren in opkomst was en men kassen begon te bouwen, gingen hobbyisten de watermeloen verbouwen. Dit waren in praktijk mensen uit de adel en kerkelijke lieden, die voldoende kapitaal hadden voor zo een exotische hobby.

Eigenschappen van de watermeloen

Vruchten van de watermeloen bestaan voor wel 91% uit water, en dit kan oplopen tot 95%. Niet zo gek dus dat het als een dorstlesser wordt gezien. Groot kunnen ze ook worden. Afhankelijk van het soort watermeloen, kunnen ze in gewicht variëren tussen de 1 en 90 kilogram. Er zijn wel 1200 soorten watermeloenen. De meest bekende watermeloen heeft rozerood vruchtvlees en heet Citrullus lanatus mocosospermus Fursa, maar er zijn ook soorten met geel, roze, oranje of wit vruchtvlees. De in Nederland bekende soort is vaak afkomstig uit het gebied rond de Middellandse Zee, waar het klimaat warm genoeg is voor de watermeloen. De vrucht wordt rijp bij een temperatuur van 25 graden Celsius of hoger, dus in Nederland kan je watermeloen niet in de open grond verbouwen. Turkije is een grote exporteur van de vruchten, maar de grootste exporteur van watermeloenen ter wereld is China. Een pitloze variant werd in 1939 ontwikkeld door een Japanse wetenschapper.

Eigenschappen van de rijping van de watermeloen

Meloenen, in tegenstelling tot veel ander fruit, worden niet rijp na de oogst. Veel fruit rijpt verder op de fruitschaal, neem bijvoorbeeld bananen die binnen een paar dagen van groen naar geel gaan (en vervolgens naar bruin als je niet uitkijkt). De meloen wordt niet zoeter of smaakvoller. Dat betekent dat je een goede of slechte watermeloen koopt, en dat je dus niet de watermeloen te lang of te kort hebt laten liggen. Hoe goed een watermeloen is, ligt aan de manier waarop de teler ermee is omgegaan: het moment van plukken en de opslag van het fruit tot het moment dat het in de winkel of marktkraam ligt zijn van groot belang. Door deze eigenschappen kun je watermeloen het beste in de zomer kopen wanneer de zon volop schijnt, dan is watermeloen op zijn best.

Weten of de watermeloen rijp is

Het is belangrijk om een watermeloen alleen te kopen als hij goed rijp is, want zoals gezegd rijpt een watermeloen niet verder op je fruitschaal.

Fabeltje: kloppen op de watermeloen

Een methode die vaak wordt genoemd, maar die helaas geen wetenschappelijke basis heeft, is het kloppen op de watermeloen met de vlakke hand. Een 'hol' geluid, dus een hogere toon, zou betekenen dat de vrucht rijp is. Als je iemand op de markt op watermeloenen ziet tikken, dan weet je dat diegene probeert een rijpe te vinden. Maar laat je niet wijsmaken dat een hol klinkende watermeloen rijp is. Een watermeloen die van binnen melig en waterig is klinkt namelijk ook hol.

De 'gouden vlek'

Een watermeloen ligt op de grond te rijpen. Dit veroorzaak een 'ligplek', dat is een vlek, en soms een deuk op die plek, op de schil van de watermeloen. Deze vlek verandert van kleur tijdens het rijpingsproces en die kleurverandering helpt je bij het uitzoeken van een rijpe watermeloen. De vlek begint met een witte kleur. Als de watermeloen rijp is, is de vlek goud- of strokleurig. Denk dus bij het zien van deze vlek niet dat het een rotte plek is! Het is een teken dat de watermeloen op zijn best is en kan worden gegeten. Andere kenmerken van een goede en rijpe watermeloen zijn:
  • Een mooie, glanzende schil
  • Een steeltje dat groen is, en niet te ver ingedroogd. Dit kan betekenen dat de watermeloen te lang in de opslag heeft gelegen
  • Een rijpe watermeloen voelt zwaarder aan dan soortgelijke exemplaren. Maar let op: als alle watermeloenen ongeveer even rijp zijn voel je weinig verschil.

Leuke weetjes over de watermeloen

Dat een watermeloen flink groot kan worden zal je niet verbazen, maar wat dacht je van de vruchten van het ras Carolina Cross? Carolina Cross is de plant die de zwaarste vruchten produceert. Een vrucht van deze plant werd in 2018 de recordhouder 'zwaarste watermeloen'. Deze woog wel 159 kilo. En over bijzondere meloenen gesproken: Telers in de Zentsuji-regio in Japan hebben een manier gevonden om kubusvormige watermeloenen te telen. In eerste instantie werd dit gedaan om ze gemakkelijker te kunnen vervoeren. Maar ze bleken ook een populaire nieuwigheid: ze werden op de markt gebracht voor driemaal het bedrag dat een ronde watermeloen zou kosten.
© 2018 Vanes, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Meloenen zijn lekker en de watermeloen is vooral gezondMeloenen zijn lekker en de watermeloen is vooral gezondIn de gehele wereld worden veel meloenen gegeten. Er zijn dan ook maar liefst zeventig verschillende soorten meloen. Wij…
Drie verrukkelijke meloencocktailsDrie verrukkelijke meloencocktailsDeze meloendrankjes zijn beroemd en verfrissend. Ze hebben de tand des tijds glansrijk doorstaan. De tropische meloen he…
Afvallen met meloenAfvallen met meloenEr wordt wel eens gezegd dat je kunt afvallen met meloen. Is dit inderdaad mogelijk of is het onzinnig? Kan meloen ervoo…
Watermeloen werkt (niet alleen) als ViagraMannen die een oppeper in hun seksleven nodig hebben kunnen natuurlijk naar de Viagra grijpen. Ze kunnen zich echter ook…
Wanneer appel- en perenrassen plukken en hoe bewarenWanneer appel- en perenrassen plukken en hoe bewarenIn de herfst is het weer tijd voor het plukken van appels en peren. Voor de professionele fruitteler heet dat natuurlijk…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: FruitnMore, Pixabay
  • https://www.self.com/story/heres-how-to-pick-a-perfect-melon-every-time?smid=nytcore-ios-share
  • https://nl.wikipedia.org/wiki/Watermeloen
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Watermelon
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Citrullus_colocynthis
  • https://www.youtube.com/watch?v=Hsbs2B0Nog0
  • At Home, Bill Bryson

Reageer op het artikel "Hoe weet ik of een watermeloen rijp is?"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Vanes
Gepubliceerd: 12-06-2018
Rubriek: Eten en Drinken
Subrubriek: Producten
Bronnen en referenties: 7
Schrijf mee!