InfoNu.nl > Eten en Drinken > Producten > Lychee - Een vrucht in opkomst

Lychee - Een vrucht in opkomst

Lychee - Een vrucht in opkomst Tropische vruchten veroveren steeds meer hun plek in de Nederlandse supermarkten. Moest je voor een mango of een guave een aantal jaren geleden nog naar de toko, tegenwoordig is de kans groot dat je deze gewoon kan vinden bij de plaatselijke supermarkt. Niet alleen op de versafdeling is het aanbod van tropische vruchten gegroeid, ook bij de vruchtensappen en de frisdranken vinden deze veelal zoete smaken gretige aftrek. Een van die opkomende vruchten is de lychee.

Geschiedenis van de lychee

De lychee is een van origine Chinese vrucht uit het zuidelijke deel van China. Een van de oudste verwijzingen naar de lychee stamt uit de tijd van de Tang Dynastie, waar de lychee het lievelingsfruit was van Yang Yuhuan (Yang Guifei) de favoriete concubine (bijvrouw) van keizer Li Lonji (Xuanzong). Omdat de vruchten alleen in zuidelijk China voorkwamen liet de keizer deze bezorgen door de keizerlijke boodschappendienst. De dienst, gevormd door snelle paarden met ruiters die afwisselend dag- en nachtdiensten draaiden, doet denken aan de bekende "Pony Express". Over de exacte plaats waar de lychees vandaan kwamen zijn historici het niet geheel eens. Hoewel het grootste deel van mening is dat ze uit het tegenwoordige Guangdong kwamen, denkt een ander deel dat de vruchten afkomstig waren uit het tegenwoordige Sichuan.

De eerste westerse beschrijving van de lychee volgde pas veel later door Pierre Sonnerat (1748-1814) op de terugweg van zijn reis naar China en Zuidoost Azië. Vervolgens werd de lychee geintroduceerd op het franse eiland Réunion door Joseph-François Charpentier de Cossigny de Palma in 1764. Later volgde ook de introductie in Madagascar, welke uitgegroeid is tot een van de belangrijkste producenten van de vrucht!

Uiterlijk en groeiwijze

Lychees groeien met grote aantallen tegelijk aan een lycheeboom. Deze boom, behorend tot de Zeepboomfamilie (Sapindaceae) is groenblijvend en kan tot zo'nl 20 meter hoog worden. De boombladeren staan verspreid, hebben een lengte van 12 tot 25 centimeter en zijn vrijwel altijd even geveerd. De 4 tot 8 deelblaadjes hebben een lengte tussen de 6 en 15 centimeter en een breedte die varieert van 1,7 tot 4 centimeter. De vorm van de deelblaadjes is ei- tot lancetvormig en toegespitst. De structuur van de bladeren is dun-leerachtig. De bladeren zijn gaafrandig met een glanzend donkergroene bovenzijde en een grijsgroene onderzijde. De bloemen van de boom groeien in schermachtige, vertakte, eindstandige, hangende bloeiwijzen welke tot 70 centimeter lang kunnen worden. De bloemen hebben vier kelkbladeren, welke in kleur varieren tussen gelig en groenig, en geen kroonbladeren.

De vruchten groeien in trossen van 5 tot 30 lychees. De vrucht zelf is rond of ovaalvormig met een doorsnede van ca. drie centimeter. De buitenzijde wordt gekenmerkt door een relatief harde rode schil met een ruwe structuur. Het onderliggende, sappige maar stevige, vruchtvlees is halfdoorzichtig, melkwit, van kleur. In het binnenste van de vrucht vindt men een gladde ovale bruine pit met een lengte van ca. één centimeter.

Import en gebruik van de lychee

Het Nederlandse klimaat is niet geschikt voor de lycheeteelt. De vrucht moet dan ook worden geïmporteerd. De meeste lychees worden geïmporteerd uit Madagaskar, Mauritius, Zuid-Afrika, Israël en Azië. Hoewel de lychee in China al jarenlang in vele producten gebruikt werd, heeft het aanbod binnen Nederland zich lange tijd beperkt tot de gepelde vruchten in blik en de verse variant op de fruitafdeling. Wellicht heeft de vrucht een grotere bekendheid bij het publiek verworven door de plotselinge opkomst en populariteit van wokrestaurants in de afgelopen jaren, de typisch chinese vrucht is immers in vrijwel elk wokrestaurant te vinden. Wat vaststaat is in ieder geval dat de gemiddelde supermarkt tegenwoordig meer te bieden heeft aan lycheeproducten dan alleen de vruchten. Vrijwel in elke supermarkt vind men tussen de bekendere en minder exotische vruchtensappen nu ook lycheesap, regelmatig is dit sap zelfs van verschillende merken beschikbaar. Tussen de frisdranken kan men bij sommige supermarkten plastic blikjes ontdekken met bronwater met lycheesmaak. Dat lychee in opkomst is was ook te zien met de kerstdagen afgelopen jaar, waarbij deze vrucht (waarschijnlijk voor het eerst) opgenomen werd in het feestassortiment van een van Nederlands bekendste supermarktketens. Door de lancering van kleine luxe uitgevoerde lychee-ijsjes wist deze grootgrutter de lychee aan het Nederlands publiek te verkopen als ware kerstdelicatesse.

Een helaas nog niet goed algemeen verkrijgbaar product is de lycheewijn. De lycheewijn is een Chinese wijn en dat is terug te proeven in de smaak die sterk verschilt van de europese wijnen. Hoewel de smaak zacht en zoet is, is die ook fris en tintelent met een vrij sterke alcoholsmaak. De wijn is vaak te verkrijgen bij de betere Chinese en wokrestaurants en is soms te vinden bij de toko. De slijterijen lijken deze exotische specialiteit jammergenoeg nog niet ontdekt te hebben.
© 2009 - 2019 Wien, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Lychee, lekker en gezondLychee, lekker en gezondDe lycheevrucht is een pokdalig bijna rond of ietwat ovaalachtig bolletje ter grootte van een flinke aardbei. De buitenk…
De geneeskracht van lycheeDe geneeskracht van lycheeDe lychee is een supergezonde fruitsoort die ernstige ziekten niet alleen voorkomt maar ook meehelpt te genezen. Lychee…
Bewust consumeren: In welk seizoen eet je welk fruit?Bewust consumeren: In welk seizoen eet je welk fruit?Je denkt misschien dat wanneer je biologische producten eet, of enkel gezonde producten koopt, je bewust aan het consume…
Exotische en tropische schoonheid geheimenNatuurlijke middeltjes worden door exotische vrouwen uit tropische landen eeuwenlang gebruikt als schoonheidsmiddel. Vro…
Bubble Tea: waar kun je het kopen in Nederland?Bubble Tea: waar kun je het kopen in Nederland?Bubble Tea is een van oorsprong Aziatisch drankje gemaakt met koude thee, ijs, melk, siroop en tapioca balletje of tapio…
Bronnen en referenties
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Lychee http://nl.wikipedia.org/wiki/Lychee

Reageer op het artikel "Lychee - Een vrucht in opkomst"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Reactie

L. van Kampen, 01-03-2009 15:40 #1
Ik heb voor een paar weken terug lychee pitten in potje met aarde gedaan en daar komen nu plantjes uit. Hoe moet ik verder handelen? Heeft iemand hier ervaring mee?

Infoteur: Wien
Gepubliceerd: 07-02-2009
Rubriek: Eten en Drinken
Subrubriek: Producten
Bronnen en referenties: 1
Reacties: 1
Schrijf mee!